Un prototype de Prius hybride rechargeable solaire en test

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Prius hybride rechargeable solaire

Le Groupe Toyota va démarrer fin juillet des essais sur une Prius hybride rechargeable essence-électrique équipée de panneaux solaires à haut rendement, en partenariat avec l’équipementier Sharp et l’agence publique de recherche japonaise NEDO. Sharp a assemblé des cellules photovoltaïques au rendement supérieur à 34 % de manière à produire un film de 0,03 mm d’épaisseur, assez mince pour épouser le toit, le capot et le hayon de la voiture. L’ensemble offre une puissance nominale d’environ 860 W, contre 180 W pour le modèle existant de Prius à panneau solaire de recharge. En stationnement, la batterie de traction du démonstrateur pourrait ainsi récupérer jusqu’à 44,5 km d’autonomie par jour, contre 6,1 km pour le modèle de série. Mieux, le démonstrateur peut aussi se recharger en roulant. L’expérimentation vise maintenant à évaluer le gain d’autonomie en conditions de conduite réelles sur voie publique, ainsi que la baisse de consommation d’essence engendrée. Le Comité stratégique japonais pour les véhicules à panneaux photovoltaïques évaluera quant à lui les avantages en termes d’émissions de CO2 et de réduction du nombre de recharge.