Vélos à assistance électrique : le véritable hybride ?

Le moteur et les jambes : par essence, les vélos à assistance électrique (VAE) ont un mode de propulsion hybride très écologique ! Si les ventes de ces VAE se portent bien, elles restent minimes : 46 100 unités l’an passé, une goutte d’eau parmi les 2,9 millions de vélos commercialisés en 2012 en France. À souligner : certaines villes et départements, mais aussi l’Ademe, subventionnent l’achat de VAE par les entreprises.

- Magazine N°190
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Vélos à assistance électrique : le véritable hybride ?

Pour mémoire, un VAE est un vélo muni d’un moteur électrique auxiliaire, avec trois critères principaux : le moteur ne peut dépasser une puissance nominale maximale de 250 watts ; il ne doit s’enclencher qu’en support lorsque le conducteur actionne les pédales ; il doit se couper avant de dépasser les 25 km/h. Il existe aussi des modèles qui se conduisent comme des vélomoteurs (accélérateur à poignée et vitesse de 45 km/h) mais qui doivent donc être assurés comme des cyclomoteurs, conduits avec un casque et sans accès aux pistes cyclables.

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